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Avances tecnológicos en el control de plagas

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Eliminar cualquier plaga puede ser un verdadero dolor de cabeza. Suelen ser resistentes y, si no se atajan a tiempo, las consecuencias son terribles. Durante casi toda la existencia humana hemos tratado de exterminar todo tipo de plagas con más o menos éxito. Hoy día somos más eficaces que hace un siglo y mucho más que hace un milenio. Todo gracias al avance tecnológico. Si quieres conocer los últimos en cuanto a control de plagas se refiere, no dejes de leer.

Nanotecnología al rescate de los agricultores

Si eres un fanático de la ciencia ficción el término te sonará. Para los que no, decir que la nanotecnología se encarga de manejar materiales a niveles atómicos con distintos fines. Uno de ellos, como ya te habrás imaginado, es el control de plagas. Los nanomateriales tienen propiedades distintas a las del material original. Esto no es algo mágico, es simple física. Al reducir el tamaño de la partícula al rango nanométrico la relación superficie/volumen por unidad de peso aumenta. De esta manera la toxidicidad de la sustancia se incrementa.

Se han dado ya usos de ciertos nanomateriales, como por ejemplo uno compuesto de plata y azufre, con excelentes resultados a la hora de acabar con insectos y microbios. Puede que ahora eliminar plaga de cucarachas sea más fácil.

El papel de la biotecnología

La aplicación de estos avances se produce en dos vertientes. Por un lado, algunos investigadores buscan el diseño de insecticidas que solo sean mortales para plagas concretas. A través de un conocimiento preciso del insecto, tanto en sus fases de desarrollo como de alimentación, es posible crear un insecticida que solo afecta a esa plaga.

Por otro lado, desde la genética, siempre tan controvertida, se apuesta por limitar el impacto de los pesticidas químicos en los ecosistemas. Con este objetivo en mente, se ha experimentado con la introducción de machos modificados para que se apareen con hembras silvestres. La clave está en que la modificación que porta el macho hace que la siguiente generación de hembras muera prematuramente. De manera simple la población se reduce y la plaga deja de serlo. Sorprendente, ¿no crees?

Aplicaciones puramente biológicas

Más allá de la modificación genética o la aplicación de pesticidas nanotecnológicos, el control biológico de plagas ha tenido grandes avances en los últimos tiempos. Quizá no es tan sofisticado, pero la utilización de especies animales para contrarrestar plagas es una realidad. Con ellos, sean hongos o insectos, es posible acabar con plagas de manera precisa y con un riesgo inexistente de contaminación química. Además, es una solución ecológica que solo usa depredadores naturales y no introduce desequilibrios en el ecosistema.

Conclusiones

Dentro de poco tiempo eliminar una plaga será muy simple. Como has podido ver, las innovaciones en distintos campos permiten mantenerlas bajo control. Limitar, además, el impacto de estas soluciones en un plano ecológico es un objetivo a seguir. También se busca la eficacia y la precisión para que solo los insectos dañinos perezcan sin afectar al resto o a las plantas que estos atacan.

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